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11.5.16

DRONES PARA ESTUDIAR LOBOS MARINOS

FOTO: CORTESÍA / LA BIOLOGÍA MARINA, objetivo.
Ensenada.- Utilizando fotografías de alta definición captadas desde drones, y modelos numéricos para análisis estadístico, un estudio del CICESE plantea corregir las estimaciones de abundancia de lobos marinos de California (Zalophus californianus) en el Golfo de California de los últimos 10 años, pues el método tradicional para censarlos al parecer ha subestimado el número total de individuos.
El método que desde mediados del siglo pasado han utilizado los especialistas en ambas costas de la península de Baja California, no ha variado mucho, según explicó el Dr. Mario Pardo Rueda, investigador por convenio de la Unidad La Paz (UPL) del CICESE. Consiste en subirse a una pequeña embarcación, acercarse a las loberas, rodearlas si es posible y contar los individuos con ayuda de binoculares desde una perspectiva de nivel de mar.
El problema con este método es que se pueden perder de vista muchos animales, sobre todo crías que suelen estar detrás de sus madres o de otros animales, o escondidas atrás de las rocas. También es difícil diferenciar a simple vista los machos juveniles de las hembras (los machos cuando son adultos desarrollan una cresta en la cabeza y alcanzan mayor talla).
Por ello, la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (CONABIO) sostiene que el número de lobos contados en el Golfo de California está subestimado, ya sea por discrepancias entre los métodos empleados para realizar los conteos, porque se pierden de vista individuos o porque se clasifican en categorías de edad que no corresponden.
Pero el advenimiento de nuevas tecnologías como el uso de drones y fotografías aéreas de alta definición tomadas desde estos vehículos, está cambiando esto.
El Dr. Mario Pardo ha trabajado desde hace año y medio cerca de La Paz, Baja California Sur. “La idea del proyecto es muy sencilla: se trata de una comparación de métodos para ver si uno es mejor que el otro. Pero la trascendencia es primero lo innovador que resulta esta comparación de métodos, y segundo, que nos va a ayudar mucho a entender la dinámica de la especie en el Golfo de California. Es decir, (podremos) corregir estimaciones que tenían un sesgo que no se estaba evaluando”.
Lo que estamos haciendo, agregó, es aprovechar la nueva tecnología de los drones para tomar fotografías aéreas a lo largo de todas las colonias en los islotes de Espíritu Santo (muy cerca de La Paz, al norte), y compararlas de manera paralela con los conteos que se hacen desde la embarcación.
Esto es, el dron está tomando fotos y contando al mismo tiempo que un equipo está contando desde la embarcación. Después, ya en la oficina, unos modelos relacionan un conteo con el otro a través de regresiones numéricas. Esa comparación numérica permite corregir conteos pasados que se hicieron únicamente con el método tradicional desde las embarcaciones.
“Los resultados son impresionantes. Es evidente que los muestreos bajo el método tradicional han subestimado la abundancia de la especie”, indicó Mario Pardo. Y no solamente hay una subestimación de la especie, agregó, sino que las diferentes categorías de edad se comportan de manera diferente en esa relación entre métodos.
Este trabajo es la tesis de licenciatura de Karen Adame, quien estudia biología marina en la Universidad Autónoma de Baja California Sur. Su director de tesis es Mario Pardo, y en el estudio también participa el Dr. Fernando Elorriaga Verplancken, un especialista en lobo marino del Centro Interdisciplinario de Ciencias Marinas (CICIMAR) del Instituto Politécnico Nacional.
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